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[转]平衡工作与生活:只是乌托邦

In other on November 1, 2004 at 12:13 PM

作者:迈克尔•斯卡平克(Michael Skapinker)
2004年10月20日 星期三

我的同事艾莉森•梅特兰(Alison Maitland)刚从哥本哈根归来,带回一个漂亮的玻璃奖杯。这是一个会议的理事会授予我们整个团队的奖品。我们团队合作写了一些有关多样性以及工作生活是否可以平衡的文章。所以,当我偶然读到一篇文章,作者坚称,工作与生活根本无法平衡。* 对这个观点,我感到很有兴趣。

这篇文章的作者是网上杂志公司Fast Company的副主编基斯•哈蒙德(Keith Hammonds)。文章说,平衡工作与生活是一个无法达到的目标,至少对那些希望取得成功的人是这样。

哈蒙德先生在文章中写道:“仅靠减少工作量不能解决问题,因为在现实生活中,工作成功与否取决于业绩。在竞争激烈的商业环境里,事实上,在任何一个商业环境里,要领先就意味着投入和激情,直截了当地说,就是相当多的时间。”

想准点下班的人不仅在和那些工作至凌晨的人竞争,他们同时也越来越多地与世界另一端、愿意工作任何时间的人竞争。

哈蒙德先生在文章中提到了自由职业者维许瓦卡马(Pavan Vishwakarma)的例子。此人为软件开发师,住在印度博帕尔。他在自我宣传时称,自己可以随时开工。哈蒙德先生在文章中问道:“你想求得工作和生活的平衡吗?维许瓦卡马可没这么想,一点也不想。他想要的就是工作,而且开价也不高,比你的要价要低很多。……如果你要和他竞争的话(事实上,我们都在和他竞争),你是不可能既得到可观的薪水同时又能准点下班的。这是经济学的规律。”

哈蒙德先生认为,解决的办法在于,人们应在一生中寻求两者的平衡,而不是仅在某个时期寻找两者的平衡。他说:“生活就是要分清孰轻孰重,然后寻求平衡。这就是成年人做的事情。”在人生的某些阶段,我们希望能全力投入工作,而在其它阶段,家庭则占据优先地位。

这一观点的问题在于:人们养育孩子的那几年通常也是工作最能出成就的时候。这并不是说,50岁开始努力工作的人就一事无成,只是说,与30岁到40岁之间埋头苦干的人相比,这样的人不太可能取得相同程度的成功。

这并不是说,寻求工作和生活的平衡不值得付出努力。这当然值得,只是需要付出代价,代价就是:你的职位也许不会很高,或者,你不会像那些对寻求工作生活平衡没兴趣的人那么富有。你可以在工作中更聪明些,把尽可能多的工作委托别人去做。不过,如果你是这种人:在学校演出和重要会议之间,你会选择前者,那么和那些做梦也不会选择后者的人相比,你就会落后了。

如果你举出一个事业正稳步发展的总裁或颇为成功的政治家,我就能举出一个相应的例子,说明这样的人几乎是没有时间照看自己的孩子的。哈蒙德先生也说过,我们假装能够两全其美是没有用的。事实上,我们做不到。通常的事实是,如果你想要顾全生活,你就得放弃工作中的某些奖赏,只不过,我们没把这个事实说出来罢了。

那些选择孩子、配偶和朋友的人在所有很重要的方面都会更富有些。但除非他们中了六合彩,他们银行里的钱就不会多起来。当然,对大多数人而言,所有这些只是不切实际的讨论。他们不能不多挣钱,因为实际上他们只能勉强过活。对他们而言,生活意味着不停地找工作,把饭菜摆上桌,照料好孩子,孩子一觉醒来,脸上长满水痘的时候,还指望外公外婆爷爷奶奶能帮帮忙,这是个望不到头的挣扎过程。那些能拿晋升和薪水来换取家庭生活的人是幸运的极少数。

但是,的确存在这样的人,也存在一些公司,热衷于标榜自己坚决支持员工追求工作和生活的平衡。有些公司乐意给员工一定的时间陪伴家人。但大多数公司这样做,是为了吸引和留住有价值的员工。这么说,不是因为我悲观。当网络公司刚刚兴起时,从一些大企业挖走了最好和最有潜质的人才。当时,这些企业把这称之为“人才大战”。现在,虽然这个阶段已过去,但仍有公司在招募优秀人才时面临困难。对那些既要工作又要生活的人,这些企业是最佳的选择。

这都是些怎样的企业呢?两周前,在写这个专栏时,我看了看哪些工作最能挡住向低工资国家就业输出的大潮。(在Fast Company的文章中,作者指出软件编写不属于该行列。)在我认为就业输出年代最有保障的工作中,并非所有工作都能生活工作两不误的。

我当时写道,前景最好的是靠技术吃饭的手工活。人们总是需要电工和水暖工的。但大多数经验丰富的商人都是自己雇自己,再也没有什么比这个更侵蚀家庭时间了。也许你可以挤出几小时小孩的运动会,但想到受影响的是你自己的生意,而不是你老板生意的时候,这就很难对工作说“不”了。

我提到的第二类较具保障的职业是向富人提供专业服务,这类工作前途更为光明。富人的税务顾问也许就能自由选择工作时间。

提供专业服务的公司,在工作时间似乎就更为自由。一些咨询公司允许雇佣兼职人员是因为那是他们招募员工的唯一途径。

当劳动力市场供不应求时,应聘者通常可以就工作时间讨价还价。但当失业率上升,其他找工作的敲上门来应聘,或客户要求咨询师24小时待命的时候,工作和生活之间似乎就要失衡了。

有些人既过着舒适的生活,干有趣的工作,还有时间照料家务。这是极少数的幸运儿。这些人应该觉得自己真是幸运之至,因为谁也不知道这样的幸运能够持续多久。

原文: Balance is Bunk!

one comment:

The best example of a system is our body and that too demands balance!! No balance means we need to worry.If this is the case then how do we expect any organisation to work efficiently until there is balance??Dynamic Homeostasis is what each and all systems look in for survival;then why to run away from the reality of balance.

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